visión: Dar a conocer la historia filatélica del ecuador

Existe un precedente histórico que se remonta a algo más de un siglo y que, en aquella ocasión, tuvo un solo protagonista, todavía abominado universalmente en el mundo de la filatelia. Se llamaba Nicholas F. Seebeck, era un comerciante filatélico en Nueva York y a la vez empleado en la firma Hamilton Bank Note Company, impresora de efectos bancarios y de seguridad, lo que lo colocaba en una posición ideal para imprimir y suministrar sellos a potenciales clientes....

El nombre de Seebeck sigue apareciendo a intervalos regulares, especialmente en las secciones de Centroamérica de nuestros catálogos de sellos.


Ahora, ¿quién era Nicholas Frederick Seebeck?

 

 


Nació en Alemania en 1857 y, al igual que muchos de sus compatriotas, él y su familia se mudaron a los Estados Unidos en busca de un futuro mejor.


Nicholas Frederick tenía 9 años cuando la familia se estableció en la ciudad de Nueva York. Muy pronto, se involucró en el negocio de la impresión. También comenzó a comerciar con sellos para coleccionistas.


En 1876, compiló y publicó un catálogo de sellos con el título bastante extenso del Catálogo de precios descriptivos de todos los sellos postales conocidos de los Estados Unidos y los países extranjeros. Durante los años siguientes, hubo varias nuevas impresiones del catálogo.


En 1879, fue el intermediario para la impresión de los sellos de la República Dominicana. También consiguió un contrato de impresión de sellos con el estado colombiano de Bolívar.


Seebeck tuvo la inteligente idea de fechar los sellos de Bolívar con el año de validez. Por lo tanto, era necesario lanzar un nuevo conjunto cada año. Los sellos de Bolívar fueron impresos por Manhattan Bank Note Co. en Nueva York. La asociación de Seebeck con Bolívar duró hasta 1886.


En 1884, vendió su negocio de impresión por $ 10,000. Utilizó el dinero para comprar una gran parte de la Compañía de Grabado e Impresión de Billetes de Hamilton Bank en Nueva York.


Al año siguiente, vendió su parte por $ 28,500. Seebeck ciertamente parece haber sido un hombre de negocios astuto. También se le dio una posición de liderazgo en la empresa.


El Hamilton Bank Note Co. realmente no se especializó en sellos postales; más bien, la firma imprimió boletos para ferrocarriles y puentes de peaje en el estado de Nueva York.


El cuñado Ernest Schernikow fue una persona importante en la futura carrera de Seebeck. Fue cónsul en Nueva York tanto para El Salvador como para Honduras.


Cuando Seebeck se fue de viaje a América Central en 1889, trajo consigo una carta de presentación de Schernikow. Gracias a esta carta, pudo reunirse con varios funcionarios del gobierno y presentarles sus planes.


Su idea era ofrecer un plan de ganar-ganar para los departamentos postales de varios países de América Latina. Seebeck proporcionaría sellos postales y papelería postal anualmente, sin cargo.


Al final del año, las administraciones devolverían los restos a Seebeck, quien luego tenía la intención de venderlos a los coleccionistas de sellos de todo el mundo.


Muchos de los países que visitó Seebeck tenían economías muy débiles. Por lo tanto, su plan parecía más que ventajoso para los funcionarios locales, y pudo firmar contratos con Ecuador, El Salvador, Honduras, Guatemala (solo sellos de ingresos) y Nicaragua.

 

Ecuador, 1892 Issue, printed by Hamilton Bank Note Co. / Seebeck

 

Tanto El Salvador como Nicaragua completaron sus contratos con Seebeck. Honduras de alguna manera logró terminar el acuerdo en 1893.


Ecuador terminó su contrato con Seebeck en 1896. Los sellos de 1894 y 1895 de Ecuador representan al presidente Vicente Rocafuerte.


En 1884, Seebeck vendió su negocio de venta de sellos. El comprador fue Gustav B. Calman, que también era de origen alemán.


La escritora filatélica sueca Olle Cronsjo discutió los problemas de Seebeck en uno de sus libros. Según Cronsjo, fue Calman quien impulsó el plan y Seebeck solo sirvió como frente.


Hoy no sabemos realmente la relación exacta entre estos dos hombres, pero fue Calman quien distribuyó los sellos al comercio.


Los gobiernos latinoamericanos pronto se dieron cuenta de que los contratos de Seebeck estaban lejos de ser ventajosos. Parecen haber perdido completamente el control de sus propios problemas de sellos.


Los coleccionistas de sellos también reaccionaron con fuerza cuando descubrieron cómo funcionaba todo. Alrededor de 1892-93, Seebeck produjo numerosos sellos con motivo del 400 aniversario del descubrimiento de América. La elección del tema fue obviamente buena, pero los coleccionistas se opusieron a los muchos sellos innecesarios con fuertes denominaciones.


Los problemas de sellos de Seebeck arruinaron la reputación filatélica de un puñado de naciones latinoamericanas. De hecho, dudo mucho que la reputación se haya recuperado a pesar del hecho de que ha pasado más de un siglo desde que Seebeck inundó el mercado filatélico con grandes cantidades de sellos económicos.


Curiosamente, Seebeck falleció en 1899, el mismo año en que expiraron los contratos con El Salvador y Nicaragua. Calman continuó ordenando nuevas impresiones de los sellos incluso después de que el plan hubiera terminado.


En retrospectiva, las actividades de Seebeck a fines del siglo XIX eran bastante limitadas, y muchos de sus sellos tenían diseños interesantes y eran de alta calidad artística y técnica.


Recolectar problemas de Seebeck es una actividad muy popular hoy en día. La mayoría de los temas siguen siendo muy asequibles, y hay muchas variedades que se pueden agregar, lo que la convierte en una colección de actividades complementarias económica y divertida.


Sin embargo, para que sea económico, tendrá que mantenerse alejado de los elementos del historial postal, ya que son muy escasos y rara vez están disponibles.

Un ingenioso plan. 

A título personal, concibió un complicado e ingenioso plan, que ofreció a las autoridades postales de muchos países de Latinoamérica: imprimiría sus sellos gratis o a bajísimo costo y, a cambio, conservaría las planchas originales y todos los sellos invendidos al término de su período de validez, reservándose el derecho de venderlos a través del comercio filatélico sin limitación temporal. 


Varios países, aunque parezca mentira, sucumbieron a la tentadora oferta. Fue aceptada por Ecuador (1892-96), Honduras (1890-99), Nicaragua (1890-99) y El Salvador (1890-99). Una vez asegurados los contratos, Seebeck suministró cuatro series diferentes a Ecuador, cinco a Honduras, nueve a Nicaragua y diez a El Salvador. Parte del negocio consistía en la renovación frecuente de nuevas emisiones, lo que ocurría cada año, para invalidar o desmonetizar las anteriores. Todas estas emisiones resultan distintivas por su magnífica calidad estética y de impresión, y reproducen motivos de interés local, paisajes, retratos de personalidades nacionales o incluso escenas del descubrimiento y colonización de América bellamente grabadas. 


Naturalmente, en cuanto eran sustituidas estas emisiones por otras nuevas, Seebeck limpiaba las planchas y comenzaba a producir reimpresiones de los sellos, que vendía al por mayor a una fracción de su valor facial. Así inundó los mercados internacionales utilizando todos los conductos comerciales a su alcance. El negocio duro varios años. Finalmente, la publicidad negativa afectó a su negocio y las reimpresiones cayeron en el descrédito. Todavía, un siglo más tarde, los llamados “sellos Seebeck” son sumamente comunes y nuevos, aunque los ejemplares circulados son raros. Las impresiones iniciales con validez postal pueden identificarse por el papel, más fino que el de las reimpresiones, así como por sutiles diferencias en las tonalidades de color, por el uso de tintas diferentes. 

Una operación beneficiosa 

¿Cómo fue posible un plan como el de Seebeck? La operación básica era extraordinariamente beneficiosa para los países, y resultaba tentadora sobre todo para los más pequeños y pobres del continente, sin medios propios para producir emisiones postales dignas ni presupuestos para encargarlas en el exterior. Igual que ocurre actualmente con muchos países en vías de desarrollo que confían sus políticas emisoras a agentes externos. 


El hábito de producir emisiones nuevas de sellos en intervalos tan cortos, una vez establecida, era difícil de romper, y los países afectados continuaron haciéndolo pese a las protestas de la comunidad filatélica, incluso después de ser extoextinguidos los contratos con Seebeck. El regalo de los sellos a las Administraciones postales pronto demostró ser un caballo de Troya, pues llevaba en sí el germen de la destrucción y el descrédito filatélicos, como ocurrió con los sellos de esos países hasta muchas décadas después de despojarse de la perjudicial servidumbre de Seebeck. 


El estigma de desprestigio filatélico y postal afectaría a otros muchos países, principalmente a Perú, Bolivia o Chile, que no habían tenido tratos con Seebeck. Para compensarlo y prestigiar sus emisiones, en las décadas siguientes hubieron de adoptar políticas emisoras muy moderadas, comparables a las de las principales naciones europeas, lo que aparece reflejado en sus sellos de aquel período. 

 

Correo Doble Certificación, o "Certificación 2 paises", sobre con pareja (h) 20c negro serie Rocafuerte 1894, cancelado GUAYAQUIL ECUADOR SET 16 1895 (doble cancelación) enviado a Bohmen - Austria. En el frente manuscrito Certificada (n), marca correo registrado R GUAYAQUIL y etiqueta (roja) correo registrado R NEW YORK junto con leyenda VIA NEW YORK (lila). AL reverso marca comercial ERNESTO BLUM GUAYAQUIL (lila), marca de tránsito NEW YORK 10 4 1895 REG y marca de arribo SOFIENTHAL 15 10 95. El uso de sellos de 1894 durante 1895 fue regular, la serie para 1895 se recibió entrado ya el año 1895.

(https://afe-filateliaecuador.blogspot.com)

 


Países latinoamericanos 

Durante más de un siglo, el fantasma de Seebeck planeó como una miasma sobre la filatelia de los países latinoamericanos. Los coleccionistas han rechazado los sellos de esos países en sus álbumes y generaciones de jóvenes coleccionistas siguen contemplando con prejuicios los sellos de todos estos países a causa del desprestigio en que los sumieron Seebeck y los impresores norteamericanos que colaboraron con él. Hasta el punto que, hoy, el nombre de Seebeck forma parte del lenguaje filatélico como sinónimo de un tipo de sellos rechazables y de toda la operación ilegal que llevó consigo su producción. 


Muchos se preguntarán si una operación como la que hemos descrito sería admisible en nuestros días. Aunque han surgido otras formas para defraudar al coleccionista poco avezado, la práctica de las reimpresiones fraudulentas o no autorizadas de sellos auténticos en la proporción en que la llevó a cabo Seebeck ha cesado virtualmente. La mayoría de los países, escarmentados, se aseguran de que las planchas queden a buen recaudo: destruidas, inutilizadas o conservadas en museos postales a lo sumo.

Por JAVIER LINARES.Coleccionismo & Inversión  

 

El Club Filatélico Guayaquil presenta una expléndida colección de Carlo Seebeck. Click aquí

 

 

 

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